Photo : © Christian Devleeschauwer

Reims sous le bombardement. Vision dans les caves de l’hôpital général

Alfred-Philippe ROLL (peintre)
École, pays : France
Paris, 1846 - Paris, 1919
vers 1916
Huile sur toile
H x L en cm sans cadre : 132,8 x 161,8
Don ROLL, 17/05/1931
Musée des Beaux-Arts (inv. 931.9.1)

Elève de Léon Bonnat et de Jean-Léon Gérôme à l’École des beaux-arts, Alfred Roll évolue du romantisme vers un naturalisme académique, et connaît la consécration sous la troisième République dont il devient l’un de peintres officiels les plus en vue. Cet artiste pompier peint des sujets nombreux et variés : portraits populaires et mondains, scènes historiques, militaires ou sociales, allégories, paysages, du petit format aux grandes compositions murales. Roll est partout, dans les Salons parisiens et provinciaux, exposant régulièrement à Reims de 1874 à 1901, et finit président de la Société nationale des beaux-arts en 1905, et grand officier de la Légion d’honneur en 1913.

Alors qu’éclate la Grande Guerre, et que les artistes concourent à la mobilisation des esprits dans un élan patriotique qui dénonce les crimes de l’ennemi, le « martyre de Reims » et de sa cathédrale incendiée rencontre un écho majeur. Parmi les œuvres créées durant ces années de guerre, la vision proposée par Roll se distingue par son originalité et sa force de suggestion.

Dans une cave enfumée ajoutant au sentiment d’oppression, identifiée à celle de l’Hôpital civil (installé dans l’ancien collège des Jésuites, visité par l’artiste en 1916), l’amas indistinct des corps blêmes et des mourants jonchant le sol dit mieux qu’une description réaliste l’horreur de l’épreuve subie par les civils. Il n’est pas exclu que cette scène soit aussi une allusion aux bombardements au gaz subis par la ville à partir de mars 1917, causant plusieurs dizaines de morts et frappant fortement les esprits. Sous le regard d’une statue de Vierge à l’Enfant gothique, patronne de Reims et de sa cathédrale détruite, deux ombres voilées passent, révélant à la faible lueur de leur lanterne les jeunes victimes de la cruauté ennemie. Cette femme nue est-elle l’allégorie de la nation française outragée mais résistante, annonciatrice de la victoire à venir, ou plutôt celle de la destinée tragique, venue témoigner de la barbarie ? [G. Magnier, 2017

Notice complète

Description

Dans les caves, une jeune femme nue, vêtue d’une draperie transparente, éclaire avec une lanterne un amas de cadavres d’enfants et de femmes.


Sujet/Thème
scène bombardement hôpital cave réfugié femme enfant cadavre apparition femme nu draperie lanterne
Lieu
Reims, collège des Jésuites
Événement
Première Guerre mondiale 1914-1918 1914 Europe Bombardement de Reims 1914/09 Reims

Création

Titre
Reims sous le bombardement. Vision dans les caves de l'hôpital général
peintre
Alfred-Philippe ROLL
Paris, 1846 - Paris, 1919
Nationalité, culture : Française
École, pays : France
Epoque, datation : vers 1916

Technique

Domaine
peinture

Libellé
Huile sur toile
Technique
peinture à l'huile
Support
toile

H x L en cm sans cadre
132,8 x 161,8
H x L x E en cm avec cadre
145,2 x 175,4 x 5
Hauteur en cm
132,8
Largeur en cm
161,8
Hauteur avec cadre en cm
145,2
Largeur avec cadre en cm
175,4
Épaisseur avec cadre en cm
5

Contexte

Roll a fait un séjour à Reims en 1916 avec Léon Bourgeois. Il se rend dans les caves de l’hôpital général (lettre manuscrite de sa femme, 14 juin 1931).

Oeuvre en rapport

  • 931.9.1_CADRE_0569 - encadrant

Inscription

  • signé
    en bas à gauche
    Roll
  • numéro d'inventaire
    sur le châssis, traverse horizontale, inventaire NC, au crayon bleu
    NC 192
  • marque de transit ; étiquette
    sur le châssis, traverse horizontale, L. Helvig gendre
  • marque de transit ; étiquette
    sur le châssis, traverse horizontale, LP-ART
  • mesure
    sur le châssis, traverse verticale, au crayon, effacé
    161 X [...]
  • annotation
    sur le châssis, traverse verticale, à la peinture noire, très incertain
    [Frilon]
  • numéro
    sur le cadre, au crayon bleu [ancien cadre]
    9134
  • Marquage numéro d'inventaire
    sur l'objet
  • légende
    cartel [ancien cadre, décadré]
    Alfred ROLL

Identification

Numéro d'inventaire
931.9.1

Statut administratif

  • 931.9 Don ROLL, 17/05/1931 (Actuel)

Situation

  • Exposé dans le futur musée

Collection antérieure

Référence

Bibliographie

  • Reims 1920-1930. Le feu de la création
    Reims, 2019
    N°4, reproduction couleur page 6.
  • Le Guide. Chefs-d'oeuvre du musée des Beaux-Arts de Reims
    Paris, 2017
    MAGNIER Georges, notice "Reims sous le bombardement. Vision dans les caves" page 194, reproduction couleur page 195.
  • Jours de Guerre et de Paix. Regard franco-allemand sur l'art de 1910 à 1930
    Paris, 2014
    LIOT David, "La beauté tragique des ruines un patrimoine,"Mort pour la France", pages 107-119, Cat. 54 reproduction couleur page 109
  • HEMERY Axel, Pas la couleur, Rien que la nuance ! : Trompe-l’œil et grisailles de Rubens à Toulouse-Lautrec
    Toulouse, 2008
    HEMERY Axel, notice n° 61 page 162, reproduction couleur page 163
  • Alfred Roll 1846-1919. Le naturalisme en question
    Paris, 2007
    LAGRANGE Marion, "Le "Zola de la peinture", le naturalisme selon Alfred Roll. Essai de réception critique (1815-1893)", pages 62-79, reproduction couleur page 64

Exposition

  • Reims 1920-1930. Le Feu de la création Musée Le Vergeur
    18/05/2019 - 10/11/2019
  • Jours de guerre et de paix - Regard franco-allemand sur l'art, de 1910 à 1930 Musée des Beaux-Arts de Reims
    14/09/2014 - 25/01/2015
  • Menschenschlachthaus Von der heydt-museum
    06/04/2014 - 27/07/2014
  • Pas la couleur, rien que la nuance ! Trompe-l'oeil et grisailles de Rubens à Toulouse-Lautrec Musée des Augustins de Toulouse
    15/03/2008 - 15/06/2008
  • Les peintres de la Belle Epoque Musée des Beaux-Arts de Reims
    07/1976 - 09/1976

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