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Le Baptême du Christ
DENIS
Photo : © Christian Devleeschauwer

Le Baptême du Christ

Maurice DENIS (dessinateur)
École, pays : France
Granville, 1870 - Paris, 1943
1934
Lavis de gouache, tracés préparatoires au crayon graphite et au fusain sur deux feuilles de papier imprégné assemblées et collées
H x L en cm : 147 x 165,5
Don Claire DENIS, 24/01/2011
Musée des Beaux-Arts (inv. 2011.1.8)

Ce grand calque de Maurice Denis fait partie d’un ensemble de vingt dessins et esquisses réalisés pour le décor de l’église Saint-Nicaise de Reims, bijou de l’Art déco, dans laquelle se trouvent aussi des créations de Jean Berque, René Lalique et de Gustave-Louis Jaulmes. La plupart sont des œuvres préparatoires pour des peintures sur toile marouflée ou sur enduit Stic B de l’église.

Avec beaucoup de liberté, La Famille et L’Eau sont des thèmes développés par Denis dans ses deux programmes décoratifs : celui de 1926, pour la « Sainte Famille » et l’« Annonciation » et celui de 1934 pour « La Source de vie » du baptistère - auquel appartient cette oeuvre. Tous deux répondent aux objectifs artistiques et évangélisateurs de Georges Charbonneaux, commanditaire rémois de l’église, collectionneur et admirateur de l’artiste.

Ces esquisses ou maquettes témoignent des recherches de Denis qui renouvelle l’art sacré entre les deux guerres. Ici, il s’agit de la maquette à taille réelle de la partie centrale du décor du mur nord du baptistère, réalisé en 1934, année de la consécration de l’église – soit dix ans après son inauguration. Cette composition met en scène le baptême du Christ et celui de jeunes filles entouré du Jardin d’Eden et des eaux du Paradis dans lesquelles s’abreuvent des cerfs. La clé de lecture est aussi dans les inscriptions latines qui accompagnent l’ensemble peint, confirmant également l’engagement artistique et spirituel de l’artiste. Les textes disent aux fidèles que « du paradis, une source s’écoule en quatre fleuves, l’esprit impur s’éloigne au loin » et chantent « voici les jeunes agneaux, qui portent la nouvelle alléluia, ils vinrent naguère aux fontaines débordantes de clarté alleluia ». [M.-H. Montout-Richard, 2020]

Notice complète

Description

Dans une composition cintrée, en haut, le Christ, bras en croix, vêtu d’un court drapé, barbu, yeux clos, immergé aux genoux, tête penchée sur laquelle Jean le Baptiste, de trois-quarts droit, hanché, portant une peau animale, verse l’eau du Jourdain, assisté d’un jeune garçon à gauche, portant les vêtements du Christ sur fond de paysage fluvial, le groupe couronné par la Colombe du Saint-Esprit ; en bas, un ange, en pied, de trois-quarts gauche, vêtu d’un long drapé aux plis tuyautés, accueille un groupe de cinq fidèles, disposés en frise, trois en prière.


Sujet/Thème
scène fond de paysage fleuve baptême Baptême du Christ groupe de figures Christ à mi-corps nudité de face fleuve reflet effet de lumière barbe saint Jean-Baptiste de trois-quarts fourrure hanché garçon vêtement draperie Saint-Esprit colombe rayon arbre végétation plante aquatique vague ange accueil fidèles jeune femme marche en prière chevelure
Lieu
Jourdain (Le)

Création

titre inscrit à l'inventaire
Le Baptême du Christ
Stade de création
étude
Elément de l'ensemble
Église Saint-Nicaise, Le Baptême du Christ
Stade de création
dessin mis aux carreaux
dessinateur
Maurice DENIS
Granville, 1870 - Paris, 1943
Nationalité, culture : Française
École, pays : France
Epoque, datation : 1934

Technique

Domaine
dessin

Libellé
Lavis de gouache, tracés préparatoires au crayon graphite et au fusain sur deux feuilles de papier imprégné assemblées et collées
Technique
lavis de gouache gouache blanche crayon graphite fusain
Support
papier imprégné

H x L en cm
147 x 165,5
Hauteur en cm
147
Largeur en cm
165,5

Contexte

Usage

décor d'église
Date d'utilisation
1934
Lieu d'utilisation
Reims, église Saint-Nicaise, baptistère, mur nord
Notes
au centre

Oeuvre en rapport

  • Denis, église Saint-Nicaise, baptistère, mur nord - oeuvre aboutie

Inscription

  • numéro ; étiquette
    en bas à gauche, au crayon bleu
    132
  • inscription concernant l'exécution ; mesure
    en bas au centre, au crayon graphite
    172
  • Marquage numéro d'inventaire
    sur l'objet

Identification

Numéro d'inventaire
2011.1.8

Statut administratif

  • 2011.1 Don Claire DENIS, 24/01/2011 (Actuel)

Situation

  • Non exposé

Collection antérieure

Référence

Bibliographie

  • Maurice Denis à Saint-Nicaise, un artiste engagé pour le revnouveau de l'Art sacré
    Reims, Exposition du 15 au 16 septembre 2018, Eglise Saint-Nicaise, Reims, Journées du Patrimoine, 2018., 2018
    Panneau d'exposition n°4, détail couleur.
  • La Revue des musées de France. Revue du Louvre - 2/2012
    Paris, 2012
    cité p. 36
  • STAHL H., 2008-2009

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