Photo : © Christian Devleeschauwer

Jean-Ernest, duc de Saxe-Cobourg

Lucas CRANACH le Jeune (attribué à)
École, pays : Allemagne
Wittemberg, 1515 - Weimar, 1586
vers 1540
Détrempe, pierre noire estompé, plume et encre brune, sur papier vergé à la forme collé en plein sur carton
Feuille H x L en cm : 19,5 x 16,9
saisie révolutionnaire, 1795
Musée des Beaux-Arts (inv. 795.1.275)

« Les Cranach de Reims » sont les photographies d’hier des personnalités de l’Allemagne protestante au même titre que les crayons des Clouet le sont pour les personnalités de la France du XVIe siècle. Ils ont été acquis en 1752 par la Ville de Reims grâce au legs d’Antoine Ferrand de Monthelon, directeur de l’école de dessin – l’une des premières créées en France – et forment une collection qui doit sa renommée à ces portraits dessinés, rares dans l’oeuvre de Cranach – treize au total. Dessinés sur le vif, avec une technique rapide associant la pierre noire pour la vivacité du trait et l’estompe des modelés à la détrempe qui permet des indications de couleurs, ils fascinent toujours. Facilement transportables, ils servent de modèles qui peuvent être habillés, coiffés en fonction de la mode et des besoins, et reproduits sous toutes les formes (peinture, vitrail, médaille, miniature, tapisserie). En 2015, à la suite de la rétrospective consacrée à Lucas Cranach le Jeune à Wittenberg, cette série exceptionnelle a été attribuée à l’oeuvre révélé de Cranach le Jeune, fils de Cranach l’Ancien.

Ici, il s’agit de Jean-Ernest (1521-1553), le fils aîné de Jean le Constant, prince électeur de Saxe de la branche ernestine. Il a été éduqué par Georges Spalatin. À la mort de son père en 1528, il partage un temps le règne avec son demi-frère Jean-Frédéric le Magnanime, alors son tuteur, jusqu’à ce que celui-ci lui cède, en 1541, un territoire distinct provenant de la maison de Wettin-Cobourg. En 1542, il épouse à Torgau Catherine de Brunswick-Grubenhagen (inv. 795.1.270). Peu engagé dans la guerre avec l’Empereur, Jean-Ernest s’occupe pleinement de son duché : il construit le château d’Ehrenbourg, résidence des ducs de Cobourg jusqu’en 1918 et débute à Steinfeld l’exploitation de l’or. Sans héritier, ses terres resteront dans sa famille, amputées du Königsberg cédé à Charles Quint. Respectivement, Jean-Ernest et Catherine sont par leur sœur et leur frère liés à la famille de Poméranie.

L’hypothèse d’une identification avec le portrait du duc Frédéric de Saxe, fervent catholique de la branche albertine, est aujourd’hui écartée. Le style proche des dessins de Reims situant l’œuvre vers 1540 et l’âge envisagé du jeune homme ont permis de reconnaitre Jean-Ernest de Saxe-Cobourg. Cette nouvelle identification s’est affirmée dernièrement en s’appuyant sur des éléments de ressemblance plus pertinents, avec des oeuvres connues (portrait commencé en 1532, Sächsisches Stammbuch, Dresde, SLUB ; l’atelier de Cranach panneau extérieur droit du retable de Schneeberger, 1539 ; peinture de l’atelier de Cranach, Berlin, Staatmuseum ; miniature, Cranach le Jeune, Vienne, Kunsthistorisches Museum, 1578-1580 ; tapisserie de Croy, Greifswald, université, 1554) et avec d’autres œuvres disparues (1546, fac-similé (1814), Stammbuch dit de Cranach, Berlin, Staatbibliothek). Seules les bouclettes interrogent encore : sont-elles des rajouts d’une main extérieure ou le signe d’une mode capillaire qui apparaît après 1540. D’autre part, un autre argument vient enrichir cette reconnaissance : la présence dans la série du portrait de Lucas Cranach le Jeune de Catherine, sa femme, daté de 1541. Sans doute, réalisé dans le contexte de leur union, ce dessin comme celui de son épouse a pu servir de modèle pour une peinture du couple par Cranach le Jeune déjà signalée mais hélas aujourd’hui non localisée. [M-H Montout-Richard, 2016]

Notice complète

Description

Tête de trois-quarts droit, buste esquissé


Sujet/Thème
portrait en buste tête de trois-quarts homme saxon duc
Personne/Collectivité
Saxe-Cobourg Jean-Ernest de

Sujet/Thème
portrait
Personne/Collectivité
Saxe Frédéric de (ancienne attribution)

Sujet/Thème
portrait d'inconnu

Création

titre attribué
Jean-Ernest, duc de Saxe-Cobourg
titre attribué
Portrait d'homme inconnu
Titre
Portrait d'homme anonyme
Titre
Frédéric, duc de Saxe
Titre
Portrait d'homme inconnu ou Frédéric, duc de Saxe
Titre
Prince Georges le Barbu
attribué à
Lucas CRANACH le Jeune
Wittemberg, 1515 - Weimar, 1586
École, pays : Allemagne
Epoque, datation : vers 1540
ancienne attribution
Lucas CRANACH l'Ancien
Kronach, 1472 - Weimar, 1553
École, pays : Allemagne
Lieu : Allemagne
Epoque, datation : entre 1535 ; et 1540
ancienne attribution
Lucas CRANACH le Jeune
Wittemberg, 1515 - Weimar, 1586
École, pays : Allemagne
Epoque, datation : 1541
ancienne attribution
Albrecht DÜRER
Nuremberg, 1471/05/21 - Nuremberg, 1528/04/06
École, pays : Allemagne
ancienne attribution
Hans Le Jeune HOLBEIN
Augsbourg, 1497 - Londres, 1543
École, pays : Allemagne

Technique

Domaine
dessin

Libellé
Détrempe, pierre noire estompé, plume et encre brune, sur papier vergé à la forme collé en plein sur carton
Technique
détrempe pierre noire estompé plume encre brune collé en plein
Support
papier vergé papier à la forme carton

Feuille H x L en cm
19,5 x 16,9
H x L x E en cm avec cadre
47,3 x 33,7 x 3,5
Montage H x L en cm
38,4 x 25
Sous-Verre H x L x E en cm
40,2 x 26,8 x 1,8
Hauteur en cm
19,5
Largeur en cm
16,9
Montage hauteur en cm
38,4
Montage largeur en cm
25
Montage hauteur en cm
40,2 (sous-verre)
Montage largeur en cm
26,8 (sous-verre)
Montage épaisseur en cm
1,8 (sous-verre)
Hauteur avec cadre en cm
47,3
Largeur avec cadre en cm
33,7
Épaisseur avec cadre en cm
3,5

Contexte

Oeuvre en rapport

  • 795.1.275_CADRE_0360 - encadrant
  • Inscription

    • paraphe
      en haut à droite, Noel
    • paraphe
      en haut à droite, Lelarge
    • marque de transit ; étiquette
      au dos, en haut, LP ART
    • cachet MBAR
      au dos, en bas à droite
    • cachet MBAR (3)
      au dos, en bas à droite
    • marque d'exposition ; étiquette
      au dos, du cache protecteur [ancien montage]
      Exposition XVIe s. européen, 1965
    • numéro pochoir rouge
      sur le cadre, au dos, en haut à droite [ancien cadre]
      1195
    • Marquage numéro d'inventaire
      sur l'objet
    • inscription ; numéro d'inventaire
      [ancien cadre, décadré]

    Identification

    Numéro d'inventaire
    795.1.275

    Statut administratif

    • 795.1 saisie révolutionnaire , 1795 (Actuel)

    Situation

    • Exposé dans le futur musée

    Collection antérieure

    Référence

    Bibliographie

    • MONTOUT-RICHARD Marie-Hélène, Regard sur... Cranach
      Reims, 2016
      MONTOUT-RICHARD Marie-Hélène notice 6 reproduction couleur, non paginé
    • Von Meisterhand : die Cranach-Sammlung des Musée des Beaux-Arts de Reims
      Munich, 2015
      HOFBAUER Michael, pages 18-42, cité page 36, reproduction couleur page 37 ; Kat 10 in Bibliographie page 67
    • Lucas Cranach der Jüngere Entdeckung eines Meisters
      Munich, 2015
      MESSLING Guido, Essai pages 114-123, cité pages 119 et 123 ; cité pages 302, 304 ; KAT.3/4 page 308 reproduction couleur page 309
    • MONTOUT-RICHARD Marie-Hélène, 2010
      Texte rédigé par Marie-Hélène MONTOUT-RICHARD, Attachée de conservation
    • MONTOUT-RICHARD Marie-Hélène, Cranach l'Ancien et le Jeune
      Reims, 1994
      Cité pages 14, 18 et 87, reproduction couleur page 62, notice pages 61 et 63.

    Exposition

    • Têtes è têtes. Lucas Cranach Le Jeune/ Collège Molière de Colmar, Portraits Musée Unterlinden de Colmar
      06/11/2021 - 07/02/2022
    • Regard sur... Cranach Musée des Beaux-Arts de Reims
      25/03/2016 - 04/04/2016
    • Lucas Cranach the Younger - Discovering a master WITTEMBERG, Collegium Augusteum
      26/06/2015 - 01/11/2015
    • Le XVIe siècle européen : peinture et dessins dans les collections publiques françaises, 1965-1966 Petit Palais-Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris
      10/1965 - 01/1966
    • Loan Exhibition Fifteen Portrait Drawings 16th Century Museum Rheims, 1951 New York Knoedler galleries
      29/10/1951 - 17/11/1951

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